Tennessee Whiskey, ¿Qué es? ¿Cuál es su historia?

Jack Daniels

En esta época en la que el whisk(e)y sin duda es tendencia, hemos de encontrarnos decenas de nuevas botellas en las estanterías de los supermercados, y mientras más crece este segmento, también salen a la luz estilos que no eran de consumo global, como los whiskies de las islas hébridas de Escocia o whiskies de mercados emergentes como Australia, India o Taiwán, pero sin duda uno de los que ha estado entre nosotros durante mucho tiempo pero del cual existe mucho desconocimiento es el Tennessee Whiskey. Si no te suena mucho este nombre, seguro te suena el nombre Jack Daniel’s, el cual es la mayor destilería de Tennessee Whiskey. ¿Pero exactamente a qué hace referencia esta categoría, es lo mismo que el bourbon o cualquier otro tipo de whiskey Estadounidense? Vamos a desglosar un poco este tema; toma tu Jack y prepárate para aprender del Tennessee Whiskey y quédate hasta el final porque hablaremos de la historia del destilado más icónico de esta región, Jack Daniel’s.

¿Qué es el Tennessee Whiskey?

El Tennesse whiskey para efectos de practicidad en un comienzo es un Bourbon al cual se le añade un proceso conocido como Lincoln County Process, del cual ya hablaremos en un momento, pero primero desglosemos un poco y conozcamos ¿Qué es un Bourbon?.

El Bourbon es un destilado Estadounidense que tiene que estar hecho de un mínimo de 51% de Maíz y añejado al menos 2 años en barricas nuevas de roble blanco americano.

Si quieres aprender más de este destilado te invitamos a ir a nuestro artículo sobre Bourbon.

Ahora que ya conocemos el líquido base de nuestro Tennessee Whiskey, debemos preguntarnos Qué diferencia hay entre Tennessee Whiskey y Bourbon, vamos a aclarar el paso más indispensable, el Lincoln County Process o también llamado Mellowed.

¿Qué es el Lincoln County Process en el Tennessee Whisky?

Este proceso consiste en filtrar el whiskey antes del añejamiento en una tina de madera con una capa de 3 a 4 metros de carbon de madera de maple. El destilado recién elaborado que suele rondar los 70 grados de alcohol, se puede tardar de 3 a 5 días en pasar completamente por este filtro y esto ayuda a quitarle algunas impurezas y redondear sabores punzantes del destilado virgen. Se dice que lleva este nombre pues este proceso fue inventado en 1830 en el condado de Lincoln en Tennessee, pero existen muchos otros registros de finales de 1700’s e inicio de 1800’s en donde se usaba algo similar a este proceso, para poder mejorar el sabor de los destilados rudos de la época. Es importante recalcar que en la mayoría de las referencias previas a 1830 este proceso se usaba principalmente porque estos destilados no habrían de tener paso por barrica, estaban destinados a ser Whiskies blancos también conocidos como Moonshine y el filtrado en carbón de maple lograba hacerlos más amables al paladar. En 1830 este proceso se hacía previo al añejamiento en barricas, pero se cree que hacían esto para acelerar el proceso de añejamiento y darle ese sabor tostado y a madera desde antes de su paso por barrica. Aunque era casi la norma este proceso de filtrado, no fue sino hasta 2013 que se estableció la ley que así lo exigía.

Charcoal Mellowed Whiskey
Proceso de filtrado por carbón de maple, Lincoln County Process o Charcoal Mellowed.

Historia del Tennessee Whiskey

Como vimos previamente este estilo se desarrolló en Tennessee para lograr resultados más eficientes y creció a la par del whiskey estadounidense (Bourbon), mucho tiempo antes de que existieran las categorías por separado. Pero aunque hoy contamos con un par de decenas de destilerías en Tennessee, luego de la prohibición de Estados Unidos, tan solo 2 destilerías prevalecieron (Jack Daniel’s y George Dickel).

Si quieres saber acerca de los capos de la mafia más grandes de la prohibición de alcohol en Estados Unidos te recomendamos nuestro artículo Mafia y prohibición de alcohol en Estados Unidos.

Prohibición del Tennessee Whiskey

Existieron dos momentos cruciales que llevaron al declive de las destilerías en el estado de Tennessee. El primero fue el primer acto de prohibición de alcohol en Estados Unidos. Durante la guerra civil (1860’s), el gobierno confederado debido a la gran producción de whiskey en Tennessee, prohibió toda producción que no fuese destinada a abastecer el ejercito confederado, y con esto muchas destilerías tuvieron que cerrar. Finalizada la guerra civil (1865) volvieron muchas destilerías y en 1908 ya habían nuevamente cientos de ellas funcionando y con la esperanza de un futuro prospero que no duraría más de 1 año. La segunda prohibición estaba a la vuelta de la esquina.

A diferencia de lo que se conoce sobre la prohibición de alcohol en Estados Unidos, también conocida como la décimo octava enmienda, que duró desde 1920-1933, en Tennessee fueron un poco precoces en este tema y se adelantaron 10 años a la prohibición nacional y la impusieron en 1910. No contentos con esto, mientras todos celebraban el 4 de Diciembre de 1933 la derogación de la ley seca, en Tennessee se tardaron 6 años más (1939) en aprobarla. Jack Daniel’s reabrió sus operaciones de producción de espirituosos de manera legal en 1940 y George Dickel en 1950’s. Esto evidentemente afectó el desarrollo de la región e hizo que otras zonas como Kentucky tomaran mayor importancia.

Ahora que ya sabemos un poco más sobre la categoría, entremos a conocer la apasionante y mítica historia del Tennessee Whiskey por excelencia: Jack Daniel’s Tennessee Whiskey.

Historia del Tennessee Whisky Jack Daniel’s

Todos en algún momento de nuestras vidas hemos visto un poster, una camiseta, una valla o simplemente esta hermosa botella cuadrada con su etiqueta negra inconfundible en la estantería de un bar, pero aunque hoy es muy trendy su consumo, tiene una gran historia detrás de cada gota. Vamos a conocerla.

Jack Daniels
La icónica etiqueta negra de Jack Daniel’s Noº7

1800’s?? ¿Quién es, dónde y cuándo nació Jack Daniel?

No se sabe con exactitud la fecha de nacimiento de Jasper Newton Daniel conocido como Mr. Jack Daniel (Se dice que un incendio lo dejó indocumentado) pero sabemos que nació en Lynchburg, Tennessee.

1864 Jack Daniel conoce a sus maestros.

Jasper Newton Daniel conoce al Reverendo Dan Call y Nathan “Nearest” Green (Un afroamericano que trabajaba para el reverendo Call y conocía el arte de la producción de destilados), quienes desde muy temprana edad al ver la inteligencia de Jasper, le enseñan los detalles de la producción de whiskey.

1866 Jack Daniel registra su propia destilería.

Luego de la guerra civil, el reverendo Call fue obligado por su congregación a decidir entre hacer whisky o su trabajo como ministro, este vendió su destilería al Joven Jack. Jack junto con Nearest Green y sus hijos, levantaron el imperio que hoy conocemos. Un dato interesante, es que a pesar de que en el sur de Estados Unidos era muy común la esclavitud, Jack Daniel siempre tuvo a Nathan Green y toda su descendencia como sus iguales, incluso hasta el día de hoy, alguien de la familia Green siempre ha formado parte de la empresa.

1906 Jack se enferma.

Después de llegar temprano al trabajo y ser incapaz de abrir su caja fuerte, Jack patea la caja con mucha fuerza debido a la frustración y se quiebra un dedo del pie. La herida empeora y eventualmente pierde la vida a causa de un mal manejo de la herida.

1947 Jack conoce a Frank Sinatra

Una de las uniones menos esperadas pero que dieron un impacto sin precedentes en el whiskey Jack Daniel’s, fue sin duda el momento en que el gran Frank Sinatra se encuentra una noche con este espectacular líquido color ámbar. En 1947 el comediante Jackie Gleason le dio a probar Jack Daniel’s a Sinatra antes de su show y desde entonces Sinatra lo llamó el “Nectar de los dioses”, incluso pidió que lo enterraran con una botella de Jack Daniel’s Tennesse Whiskey. Hoy en día existe una versión de Jack Daniel’s llamada “Sinatra Select”.

Jack daniels sinatra select
2 leyendas juntas

1960’s 1970’s Rock & Roll y Jack

Jack Daniel’s recibe un gran apoyo de los nuevos movimientos juveniles y del rock & roll, su etiqueta negra se vuelve sinónimo del rock, punk y la nueva era de jóvenes que amaban el libertinaje. Algunos de los artistas del rock amantes de Jack Daniel’s Whiskey más destacados son Jim Morrison (The Doors) y Lemmy Kilmister (Motörhead), este último popularizó la mezcla de Jack & Coke.

1988 Gentleman Jack Tennessee Whiskey

Junto al nuevo maestro destilador Jimmy Bedford, una nueva era de innovación comenzó, y una muestra de esto es sin duda la introducción de Gentleman Jack, una edición que es 2 veces filtrada por carbón de madera de maple.

Gentleman Jack Whiskey
Gentleman Jack, un whiskey dos veces filtrado por carbón de maple.

1997 Single Barrel Jack Daniel’s Tennessee Whiskey

De la mano de Jimmy Bedford, el maestro destilador, se embotella la primera edición de Jack Daniel’s Tennessee Whiskey Single barrel, que significa que el líquido embotellado es de un mismo lote y más exactamente de un único barril cuidadosamente seleccionado.

Jack Daniel’s Whiskey Single Barrel

Ahora que ya conocemos un poco el recorrido de uno de los whiskies más vendidos del mundo, revisemos un par de mitos.

¿Qué significa el Nº 7 en Jack Daniel’s whiskey?

Existen muchas versiones que hablan de 7 novias de Mr. Jack, o que fue el intento número 7 el que resulto en el líquido que hoy conocemos, pero la verdad ni la marca ni nadie puede afirmar cuál es la verdadera razón de el nombre “The Old Nº 7”. Una de las versiones más plausibles que encontramos en Industria Club es la siguiente: En 1904 la compañía envió 7 barriles de Jack Daniel’s Whiskey a un evento en St. Louis, missouri, entonces la compañía transportadora informó que habían perdido los 7 barriles en el trayecto, y en ese momento la destilería de Jack Daniel’s decide enviar otros 7 barriles, puesti que era un evento importante. Cuando los nuevos barriles estaban en camino, se encontraron los 7 barriles previamente perdidos, y para no confundirlos con los que estaban a punto de llegar, los marcaron como “The Old Nº 7”, esta equivocación se cree que pudo haber dado origen este detalle.

¿De qué está hecho el Tennessee Whiskey Jack Daniel’s?

Se le llama Mashbill a la mezcla de granos que componen el fermento de un destilado, en el caso de Jack Daniel’s Whisky el Mashbill está compuesto de la siguiente manera. 80% maíz – 12% cebada malteada – 8% centeno.

¿Jack Daniel’s es Whisky o Whiskey?

Este es un tema muy controversial, tenemos un artículo donde desglosamos más esto, aquí te lo dejamos Se escribe Whisky o Whikskey, pero por acá te podemos adelantar que tanto en Estados Unidos como en Irlanda, se acostumbra a escribir WhiskEy, pero no existe ninguna ley que así lo exija, Whisky y Whiskey no son categorías distintas, el whiskey Irlandés y el Estadounidense a pesar de que se acostumbra escribir con la “E” intermedia, no son para nada nada similares en su materia prima o proceso de producción.

¿Ya sientes más emoción mientras tomas tu Jack Daniel’s? Recuerda vivir la vida a “Tu manera” como decía Frank Sinatra y comentarnos si te gustó este artículo, gracias por querer ser un borracho más educado.

SALUD!

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1 comentario en «Tennessee Whiskey, ¿Qué es? ¿Cuál es su historia?»

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