¿Qué es Champaña y qué es Vino Espumoso?

A menudo cuando estamos en época navideña alguien de la familia tiene la gloriosa tarea de ir al súper o una tienda de licores a comprar una botella de “champaña”, pero en la mayoría de los casos puede que el brindis de noche buena se haga con algún otro tipo de vino espumoso que no cumple con los requisitos para llamarse Champaña. Lamentamos decirles que esa botella de 20 dólares probablemente no es un Champagne.

Ahora, te estarás preguntando ¿que tiene de especial una botella de champaña?, para eso tenemos que ir unos 300 años atrás cuando el auge de los vinos espumosos tendría lugar.

Antes de comenzar tenemos que entender que un vino espumoso como su nombre lo dice es un vino al que de manera natural o artificial se le agrega gas carbónico para darle esa sensación frizzante o burbujeante; teniendo en cuenta que la fermentación se terminaría de comprender para inicios del siglo 19 con un artículo de Louis pasteur (previamente ya se habían hecho algunas anotaciones sobre la ciencia de la fermentación), muchos vinicultores habían aprendido el arte de la vitivinicultura de manera empírica y por esta razón no sería tan descabellado pensar cuantos errores tuvieron que vivir para llegar a lo que hoy conocemos como Vino Espumoso.

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Historia de la Champaña y el Vino Espumoso.

Se solía creer que cuando el vino tenía burbujas, era una señal de que la fermentación había continuado dentro de la botella y durante gran parte de la historia eso era una señal negativa en relación a la calidad de los vinos. Aunque este fenómeno se le solía atribuir a malas cosechas, existen registros de viñedos que provocaban intencionalmente estas burbujas ( ya en el siglo XV en Limoux, en el sur de Francia). A finales del siglo XVI se comenzó a experimentar y dar lugar a los vinos que tenían esa sensación burbujeante y se encontró que aquella particularidad era el resultado de dejar fermentando los vinos en épocas frías. En estas épocas, la levadura que causa la fermentación se adormecía dando como resultado una fermentación incompleta. Luego, cuando empezaba a subir la temperatura en primavera se reactivaban los microorganismos y hacía explotar las botellas. A pesar de esto, no se podría hablar de comercialización de este tipo de vinos burbujeantes si no hasta casi un siglo después.

La champaña y la industria del cristal:

A principios del siglo XVII, la industria de cristalería inglesa a carbón comenzó a producir botellas mucho más fuertes de lo que cualquier horno de leña podría crear. Hacia 1740 habían llegado las técnicas de moldeo, que permitían la producción de botellas idénticas y corchos estandarizados. De repente, se pudo contener la efervescencia y los primeros vinos espumosos comerciales serían producidos alrededor de 1665 en Londres mientras que la primera marca de vino espumoso Francés saldría a inicios del siglo XVIII.

Ahora que ya la tecnología permitía elaborar este tipo de vinos vamos a ver en que momento la región de Champán en Francia comienza a hacer eco en esta historia.

La región de Champán Francia.

La producción de vino comenzó en Champán en el siglo XVII, cuando un monje llamado Dom Pierre Pérignon plantó vides en la región. También se le atribuye haber observado los vinos espumosos de Limoux y experimentar ese estilo en Champán, pero murió en 1715, antes de que comenzara cualquier producción comercial. Además, se sabe que no era el único plantando vides y perfeccionando el arte de la vitivinicultura en la región. Ruinart fue la bodega más antigua de Champán que fue fundada en 1729 y los documentos muestran que comenzó a despachar vino espumoso de champán apenas en 1764.

En 1815 ocurre otra innovación clave para la producción de Champaña, una productora de la región de Champán conocido como Veuve Cliquot (Viuda de Cliquot) se percata que la fermentación en botella de la Champaña daba como resultado un vino turbio gracias a la levadura muerta. La innovación de Cliquot fue girar las botellas con el cuello hacia abajo y dejar que la levadura se asiente en el cuello en un proceso conocido como “remuage”. Una vez que se aísla la parte turbia (restos de levadura), el cuello de botella se sumerge en salmuera helada, congelando los residuos que luego se podrían eliminar fácilmente. Por último agregar un poco de azúcar para rectificar el sabor, y posterior a eso volver a tapar, este método se le llama método “Champenoise”

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¿Que es la champaña?

Los vinos espumosos producidos por uvas vendimiadas en la región de “Champán” en Francia y aprobados por la DOC (Denominación de Origen Controlada) Champagne AOC pueden llevar el nombre de Champaña. Las tres cepas que se usan principalmente para elaborar Champaña son: ChardonnayPinot Noir y Meunier y Se hace a través del “Méthode Champenoise”.

Según su contenido de azúcar por litro se puede distinguir los siguientes estilos: Brut Nature, Extra Brut, Brut, Extra-Sec, Sec, Demi-Sec, Doux, Non-vintage (NV), Vintage, Cuvée Prestige, Rosé, Blanc de Noirs y Blanc de Blancs.

Existen muchos tipos de vino espumoso en el mundo, y cada uno difiere normalmente en su método de elaboración y el nivel de producción y vendimia. Algunos vinos importantes espumosos son:

  • Prosecco
  • Cava
  • Lambrusco
  • Vinos Espumosos de California

Te invitamos a leer nuestro artículo de Tipos de Vino espumoso si deseas conocer más sobre ellos.

El Auge de la Champaña y su control.

Durante la “Belle Époque” francesa (las décadas pacíficas entre 1871 y 1914), la Champaña se convirtió en un lujo y su historia se plasmó en la cultura francesa gracias a estrategias de marketing agresivas. Pintores desde Manet y Cézanne hasta Mucha y Toulouse-Lautrec lo representaron en sus visiones de la vida moderna. Novelistas como Goethe, Zola y Pushkin lo incluyeron en sus historias. Los embotelladores de champán emitieron etiquetas conmemorativas que expresaban todo tipo de sentimientos comunes: liberalismo, conservadurismo, nacionalismo. Se ofrecieron añadas más nuevas para la celebración de cada evento social: Champaña de compromiso, Champaña de matrimonio, Champaña para padres nuevos. La publicidad asoció la Champaña con Navidad y año nuevo. Las viejas tradiciones de derramar vino al lanzar un nuevo barco se modernizaron a una botella de champán para bautizar nuevos barcos de vapor y aviones. La producción se disparó tanto que para 1900, 30 millones de botellas fueron vendidas.

Todo ese burbujeo y dinero causaron conflictos, ya que los productores originales de la región de Champán intentaban mantener su calidad en los más altos estándares como se había hecho por decadas, aún teniendo como amenaza a los enólogos que elaboraban vinos espumosos de menor calidad en otras partes de Francia o incluso otros países. Aunque los primeros intentos de prohibir el uso de la palabra “Champaña” en las etiquetas datan de mediados de 1800, se necesitó hasta 1919 (y muchos disturbios por parte de varios viticultores) para que se estableciera el área oficial de cultivo de uva de Champaña y todo lo que se produjera fuera de esta zona no podría ser llamado así. En 1936, la legislación francesa estableció la Denominación de Origen Controlada (DOC) de Champaña, que aún controla el uso del término en Europa y el mundo.

Algo similar sucedio con el destilado más importante de Francia, El Cognac.

¿Entonces Vino Espumoso y Champaña son lo mismo?

Ahora ya sabemos que todo comenzó como “Vino Espumoso”, que fue el auge del vino espumoso francés lo que llevó como en muchos casos de la historia a sacar versiones de menor calidad para lucrarse y esto inevitablemente necesitó un acto de control. Pero cabe destacar que países como España siguieron el método tradicional de elaboración de vinos espumosos y crearon también su DOC (Denominación de Origen controlado).

Por último, ¿Que es un DOC?

Para mayor comprensión, el DOC es el ente encargado de controlar las condiciones de producción como lo son el método de vinificación, el tiempo de crianza, el sistema de cosecha, el rendimiento por hectárea, el tipo de uva utilizado y la región de cultivo de estas, existen muchas otras variables que son controladas por estos entes y que condicionan la eficiencia, producción y por supuesto el precio final de los vinos, por eso toda Champaña es un Vino Espumoso, pero no todo Vino Espumoso es una Champaña.

Para terminar les dejamos una receta fácil y clásica de la coctelería:

Champagne Cocktail

  • 1 cubo de azúcar
  • 3 dash Angostura bitter
  • Champagne
  • Lemon or orange twist, for garnish
  1. Mojar el cubo de azúcar con Gotas de Angostura e introducirlo en una copa flauta. Llena la copa con champagne y termina con un poco de aceites de cascara de naranja.

¡SALUD!, porque la mayoría de errores en la vida siempre resultan en grandes hitos y/o buenos tragos.

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1 comentario en «¿Qué es Champaña y qué es Vino Espumoso?»

  1. Yo si decía ,mi paladar no me engaña, siempre preferí la Champaña a un vino espumoso,y no tengo nada en contra de ellos, pero es indiscutible la seducción que logra la champaña. Así que Salud !!😘🥂🥂🥂

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