Historia y origen del Whisky.

cebada malteada de Whisky

A menudo cuando pensamos en Whisky, se nos viene a la cabeza un hombre de traje, sentado en un diván antiguo de cuero con sus piernas entre cruzadas, con un puro en una mano y un vaso roquero en la otra. Esta imagen ha hecho que algunos tomen el Whisky de manera aspiracional, y otros simplemente no se interesen en el; La verdad es que a lo largo de la historia, el consumo de este destilado no ha sido tan elegante, no ha sido sinónimo de opulencia, si no por el contrario, el origen del whisky por varios siglos tuvo que ver con personajes barbaros y técnicas de elaboración bastante rudimentarias.

Origen del Whisky

El origen del whisky como el de muchos destilados y/o recetas muy antiguas es bastante borroso, se saben muchos datos pero de ellos la mayoría tienen muy poca precisión; Aún así, podemos de darle forma a la silueta de esta historia.

Para mayor comodidad, hablaremos de Whisky y no Whiskey como la categoría en general.

Te invitamos a leer nuestro breve artículo sobre Cómo se escribe Whisky.

Ahora que ya solucionamos esta duda tan frecuente, entremos al recorrido que tuvo que hacer el Whisky para llegar hasta nuestras manos.

De la historia de la Cerveza al origen del Whisky.

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Para hablar de la historia de Whisky, tenemos que hablar primero de la historia de la cerveza y/o Fermentación Alcohólica de granos, pues esta es la base de todo Whisky.

La práctica de la fermentación data posiblemente hace unos 10.000 años. Durante los años 8.000 AC, los granos eran cultivados y procesados en Egipto, y existe evidencia arqueológica de 6.000 AC, que indica que los Egipcios estaban convirtiendo el grano en cerveza y experimentando con variedades de recetas. Estos antepasados desde muy temprano ya estaban disfrutando de una buena cerveza bien merecida luego de un arduo día construyendo pirámides.

El Origen del Whisky por Aristóteles.

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Portada Meteorología de Aristóteles

Ahora el origen del Whisky nos lleva a la antigua Grecia (1200 AC – 146 AC), en esta época se dice que los Griegos si no descubrieron la destilación, fueron los primeros en tener registros de esta.

Observemos este texto extraído del tratado “Meteorología” de Aristóteles que dice lo siguiente.

“Agua salada cuando se convierte en vapor se convierte en dulce, y el vapor luego no forma agua salada cuando se condensa nuevamente. Esto lo sé por experimentos. Lo mismo sucede en todos lo casos: Vino y todos los fluidos evaporados y condensados nuevamente a estado liquido se convierten en agua. Todos ellos son agua modificada por cierta mezcla, cuya naturaleza determina su sabor”. Como es visible, Aristóteles de manera empírica había descubierto el funcionamiento de la destilación.

*Puede que estés interesado saber que es el Whiskey Bourbon.

¿La biblia nos puede dar pistas?

Otro dato curioso que propone Kevin R. Kosar en su libro “Whiskey A Global History” es que curiosamente la biblia parecía saber diferenciar entre cerveza, vino y algo llamado “Trago Fuerte”. En Proverbios encontramos los siguientes textos: “Vino es burlador, Trago Fuerte es alborotador, y cualquiera descarriado por el, no es sabio” (20:1); o este otro “Dale Trago Fuerte a aquel que está pereciendo, y vino a esos que son amargos de corazón”(31:6). ¿Acaso “Trago fuerte” era un destilado a base de granos? Desafortunadamente este libro sagrado no fue tan claro.

Puede interesarte nuestra Guía Básica de Tipos de Whisky.

¿Cómo tiene conexión esta información con la historia del Whisky?

Luego de que los Griegos documentaran y practicaran la destilación (proceso fundamental para el Whisky), se supo que en el primer siglo después de cristo, los Egipcios en Alejandría ya habrían estado trabajando el arte de la destilación, estos tenían toda la tecnología para hacerlo, pues labraban sus propias herramientas como alambiques y demás.

antigo alambique alejandrino
Antiguo Alambique Alejandrino

Estos, a diferencia de los Griegos quienes lo vieron de manera medicinal, encontraron en la destilación una oportunidad de mercado. Vieron que por medio de la transformación y purificación podrían crear una prospera industria comercial; algunos de sus productos fueron Agua de rosas, Aceites esenciales y Perfumería.

Durante el siguiente milenio, este conocimiento técnico de la destilación se fue moviendo paulatinamente por viajeros y mercaderes hacia el norte, abarcando áfrica del norte, y España para introducirse en Europa; Para el siglo 12, La época del Renacimiento llega, una nueva Europa se despierta gracias al redescubrimiento del conocimiento de la antigua civilización Griega y Egipcia, las técnicas de destilación llegan para esparcirse por toda Europa, hasta llegar a las Islas Británicas (Irlanda y las islas Hébridas de Escocia), las cuales son un punto clave en esta historia, pues es ahí donde nuestro destilado de granos toma su nombre.

¿El origen del Whisky está en Irlanda o Escocia?

De antemano les advertimos que no vamos a resolver esta duda. La verdad es que la mayoría de personas que hacían estos destilados eran Granjeros o Monjes, los cuales seguramente tenían muchas cosas en que pensar y no tuvieron tiempo para registrar sus creaciones. Por esta razón, solo vamos a seguir nuestro recorrido basado en evidencia real y tangible. Por otro lado, es valido aclarar que el Whisky o “Uisque Beatha” como también lo conocían en aquella época, en su elaboración no tenía ninguna regulación y mucho menos relación con el Whisky que conocemos hoy; este destilado era consumido por razones medicinales, y por ende podía ser modificada su receta con base a las necesidades de quien lo hacía o lo recetaba. Nuestra primera y más relevante referencia no será acerca de cuándo se escribió por primera vez la palabra “Uisque Beatha” si no en el momento en que se hable de un destilado 100% hecho de cebada o granos.

¿Donde ocurrió el primer whisky hecho 100% de cebada o granos?

La primera evidencia irrefutable escrita la tiene Escocia, en 1494 el Rey de Escocia James IV a su temprana edad de 21 años, redacta una orden dirigida a John Cor que dice lo siguiente “8 Bolls (Cerca de 507 Kg) de Malta para el fraile John Cor para que haga Aquavitae”, eso aproximadamente era una orden para hacer cerca de 190 litros de Uisque Beatha, hecho 100% de cebada malteada. Este Rey que tomó el trono a tan temprana edad, aprendió sobre la elaboración de Whisky en uno de sus tantos viajes a las Islas Hébridas, donde intentaba reconstruir las relaciones con los Lords de estas zonas para crear un poder unificado en Escocia. 

Respecto al origen del nombre “whisky”

La otra evidencia escrita en el origen del whisky, es acerca de la fecha en que sale a la luz por primera vez la palabra “Whiskey”. Ya vimos el sin fin de nombres que ha recibido nuestro destilado a lo largo de su historia, pero tan solo en 1753 en una copia de “Gentleman’s Magazine” se le llama de esta manera. El texto dice lo siguiente: “Hay 120 galones de ese maldito spirituoso, Whiskey, vendido” Pero según el diccionario inglés Oxford, previo a este hubo muchas otras referencias escritas, por ejemplo, en el mismo año también existe un texto que nombra la palabra “Whiskee” (1753), “Whisky” (1746), y “Whiskie” (1715).

De esta manera llegamos a un destilado hecho 100% de granos y que toma el nombre que conocemos hoy, desde Egipto, pasando por Grecia, llegando a Inglaterra y arrivando a las Islas Británicas, entendemos que aunque es incierto su origen exacto, su recorrido es fascinante y su resultado es simplemente un placer de la vida.

Ahora que ya sabes el origen del whisky, puedes también aprender como se hacen los grandes  Whiskys del mundo en nuestro artículo “como se hace el Whisky

También puedes aprender como se hace ese otro destilado tan refinado que es El Cognac o sobre el inicio de la prohibición de alcohol en USA con la historia de Carrie Nation.

Por último les dejamos un consejo del Comediante Estadounidense W. C. Fields.

“Siempre carga contigo una botella de Whisky, en caso de una mordedura de serpiente. Y además, lleva contigo siempre una pequeña serpiente”

¡SALUD!

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