Trader’s Vic, Negocios y pasíon por el caribe.

Victor Bergeron

Victor Bergeron o más conocido como Traders Vic nació en 1902 en San Francisco California. Tuvo una niñez complicada comenzando a los 4 años cuando le diagnosticaron tuberculosis osteoarticular y tuvieron que amputarle una pierna para detener la enfermedad. Fue criado por padres franceses muy amorosos quienes amaban cazar y cocinar.

El Primer restaurante de Victor Bergeron

Trader Vic pasó por muchos trabajos, tantos como luchas en contra de su enfermedad antes de pedir prestados 800 dólares a una tía con lo que construyó un pequeño restaurante frente a la tienda de comestibles de sus padres en Oakland, California.

El restaurante se llamó Hinky Dinks y estructuralmente hablando era un espacio pequeño y acogedor. En la cocina se preparaban unos buenos platos, pero el verdadero valor era Victor, siempre tenía una buena lista de canciones para amenizar las veladas, algunos bailes y hasta trucos de cartas para entretener a su público.

Traders vic
Traders Vic junto a sus grandes preparaciones – Cortesía Smuggler’s Cove

Su carta de coctelería era similar a lo que podías encontrar en un salón de la época. Un día se percató que uno de sus cócteles estaba siendo bastante popular. Este cóctel llamado Banana Cow era una mezcla cremosa a base de Ron y fue el que le prendió la chispa a Trader’s Vic. Luego de ver el éxito de este coctel comenzó a preguntarse si la gente estaría dispuesta a pagar un poco más si sus cocteles fueran un poco más… Exóticos!

Traders Vic aprende de los mejores bares

En un esfuerzo por mejorar su conocimiento de coctelería y mejorar la rentabilidad de su negocio, emprendió un viaje junto a su esposa hacia Louisiana y el Caribe. En su viaje conoció algunos de los bares más legendarios de New Orleans, La Havana y además, Victor se hizo amigo de los bartenders, aquienes comenzó a pedirles consejos y trucos para mejorar su oferta de coctelería.

El viaje funcionó, agregó a su carta varios cócteles que conoció y agregó algunos otros de su autoría. Pero pronto escuchó sobre un lugar en Hollywood que estaba siendo la sensación por sus bebidas, comidas y toda una experiencia caribeña. En 1937 Victor hace su primer peregrinaje hacia Don’s Beachcomber, el primer bar de la historia de la coctelería Tiki.

La primera vez que Victor entro a Don’s y tomó asiento en las características sillas de rattan quedó enamorado de lo que vió, era como si nunca quisiera dejar el lugar. Esto fue una gran inspiración para Vic lo hacía saber de manera explícita en sus menús, añadiendo que la inspiración venía de Don’s Beachcomber en Hollywood. Aún así, sus constantes preguntas a los trabajadores de Don’s sobre la comida y las bebidas, además de no saber comportarse cuando llegaban personas famosas, lo hicieron merecedor de un tour hacia la salida del establecimiento más de una vez.

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Traders Vic
El original Hinky Dinks

El Nacimiento de Traders Vic

Vic volvió a Hinky Dinks con la convicción de que la onda caribeña era lo que venía en tendencia y junto con su esposa se dispusieron a remodelar el establecimiento para darle ese aire que tanto había admirado en Don’s. Comenzó comprando algunos objetos pero sobre todo intercambiando los que ya tenía por nuevos objetos que estuviese acorde al nuevo concepto. Muchas veces intercambiaba bebidas y comida con los clientes que tuvieran objetos de su interés. Este juego de intercambios fue lo que le dio su sobrenombre que quedaría inmortalizado en la entrada de sus restaurantes. Trader’s Vic (En español, El Comerciante Vic).

En otro de sus viajes a San Francisco se enamoró de la comida asiática. En ese momento supo que aquellos platos que venían en buena cantidad y que tenían un aire exótico combinarían perfecto con sus bebidas caribeñas y así, combinando estas dos culturas creo el primer menú de Trader’s Vic.

No hubo bombos y trompetas en la inauguración. Un día éramos Hinky Dinks vendiendo sandwiches y al otro día éramos Trader’s Vic vendiendo Tragos y comida china

Traders Vic

Trader Vic formó una experiencia encantadora en su Bar contando a todos sus comensales historias ficticias de viajes a sudamérica y de cómo un ataque de tiburón le había causado su pierna de palo (recordemos que fue a causa de la tuberculosis). Esto contribuía al éxito del negocio, pero sobre todo lo que llamaba la atención eran sus cocteles que venían servidos en grandes Bowls, en pequeños escenarios que representaban pequeñas islas e incluso todos los souvenirs que venían con las bebidas como algunos Swizzle stick (Herramienta de coctelería usada en las islas del caribe).

En 1944 Trader Vic se consagra en el mundo de la coctelería con su más importante receta, el Mai Tai. (al final te dejamos la receta original)

Te dejamos aquí nuestro artículo sobre el Negroni, uno de los cocteles más amados y su creador. Negroni Historia

Crecimiento de Traders Vic y la cultura Tiki

Traders Vic se expandió comenzando por Seattle, Beverly Hills y por último el premio mayor donde siempre quiso estar, San Francisco y fue ahí donde tuvo su mayor éxito. Mejoró sus comidas mezclando recetas originales asiáticas con técnicas americanas muy similar a lo que posteriormente le llamarían “Cocina internacional”. Esto junto con sus grandiosas y extravagantes bebidas lo llevó a ser una cadena de restaurantes internacional que hasta el día de hoy sigue en funcionamiento.

Traders Vic fue la versión un poco más industrializada del Don Beachcomber y juntos crearon la corriente de coctelería y ambientación que hoy conocemos como Tiki.

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Los famosos tallados Tiki. – Cortesía Smuggler’s Cove

¿Que es Tiki?

Esta palabra proviene de Nueva Zelanda y las islas Marquesas donde se usaba para referirse al tallado del primer hombre, Dios o símbolo de procreación. Con el auge de los bares como Beachcomber y Traders Vic, que estaban decorados con artilugios originales o imitaciones de las islas Polinésicas, en america todo aquello que estuviese relacionado con estas grandes cabezas talladas tomó por añadidura el nombre de Tiki. Aquellas cabezas talladas en madera que en la Polinesia eran deidades, en américa se combirtieron en souvenirs llenos de significados inventados por mercadotecnistas. Toda esta experiencia se regó por estados unidos y Traders vic llegó a tener más de 50 establecimientos alrededor del mundo.

La pasión por la cultura del caribe y los viajes de Don Beachcomber fusionado con la inteligencia en los negocios de Trader Vic fueron el contraste necesario para que hoy podamos seguir disfrutando de estas experiencias tan exóticas que nos representan una puerta hacia aquellas culturas caribeñas aún cuando estamos en medio de una gran ciudad.

Aquí lo prometido:

MAI TAI TRADER’S VERSION.

Aquí te daremos la versión más cercanaa la original debido a que el Ron que el que Trader Vic solía hacerlo ya no sigue en circulación, era un Ron Jamaiquino con 17 años de añejamiento llamado J. Wray and Nephew, era de cuerpo medio y lleno de sabor como lo suelen ser los Rones Blend de Jamaica.

Receta:

  • 1.5 oz Ron Extra Añejo (+ 8 años) Estilo Español (destilado en alambique continuo)
  • 0.5 oz Ron Ron Jamaiquino
  • 1/2 oz Cointreau
  • 1/4 oz Almíbar de Orgeat
  • 1/4 oz Mai Tai Almíbar*

Mai Tai Almibar: 2 tazas de agua + 4 tazas de azúcar demerara + 1/2 cucharadita extracto de vainilla + 1/4 cucharadita de sal.

*Agrega los ingredientes en una coctelera, agita vigorosamente hasta romper el hielo y servir el contenido completo en un vaso old fashioned.

Levantemos esos cócteles y brindemos por todos estos personajes que nos han dado tanto de que hablar y más de que beber.

Por último te dejamos un par de artículos sobre todo lo que debes saber de los destilados que están siendo tendencia mundial, Bourbon y Mezcal.

¡SALUD!

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