Whisky Japonés, una guía perfecta

Whisky Japones

Para entender la magia que tiene el whisky , es necesario entender la variedad de estilos y sabores que este puede ofrecer. Uno de los estilos que en los últimos años ha tenido un auge impresionante es el Whisky Japonés. Este whisky representa lo que la cultura japonesa nos ha enseñado durante muchos años, la persistencia, la mejora continua y la elegancia.

Si bien es cierto que no tiene varios siglos de antigüedad como otros whiskies, tienen unos destilados que representan la excelencia pura, por eso están arrasando con los mercados más importantes.

Historia del whisky japonés:

Comencemos con un poco de historia, existen 3 puntos cruciales para entender el origen del whisky japonés, que a su vez son las 3 destilerías más importantes de japón.

La primera Licencia de Whisky Japonés:

Los japoneses venían haciendo intentos de whisky desde mediados del siglo XIX, pero la primera licencia expedida para una destilería de whisky se hizo en 1919 para la destilería White Oak en Akashi. Estos eran expertos productores de Sake y Sochu y su primer whisky no salió al mercado sino hasta el año 1984.

Un Japonés en Escocia:

Son dos hombres los principales responsables del crecimiento de esta categoría en el mundo, Masataka Taketsuru y Shinjiro Torii. Masataka fue un joven que provenía de una familia productora de Sake que a muy temprana edad comenzó trabajando con empresas productoras de bebidas. Una de ellas, en 1918 lo envío a Escocia a aprender el arte de hacer whisky. Masataka se instaló en Glasgow y estudió Química orgánica y Química Aplicada en la Universidad de Glasgow, mientras hizo pasantías en las destilerías de whisky donde aprendía todo acerca de este destilado.

Masataka Taketsuru y su esposa Rita Cowan.

En 1920 Conoce a su esposa Rita Cowan y en 1923 volvió a Japón, donde encontró que la empresa que le había patrocinado el viaje, no estaba realmente interesada en hacer destilados de calidad, sino por el contrario, una copia barata del whisky escocés. En ese momento renuncia a su empresa y pronto conoce a Shinjiro Torii, quien le ofreció un trabajo en su empresa de bebidas alcohólicas.

El primer Whisky Japonés

Luego de que este par de amantes de los destilados tuvieron un acuerdo, crean la destilería Kotobukiya a las afueras de la ciudad de Kioto que luego pasaría a llamarse Suntory y en 1929 crearon su primer whisky enteramente japonés llamado Shirofuda que traduce Etiqueta blanca. Este whisky era muy robusto y ahumado, muy al estilo de whisky escocés de las islas y no iba bien con el gusto japonés, el cual siempre ha sido un delicado.

Debido a que sus ideas de producción de whisky diferían demasiado, terminaron su relación comercial y Masataka emprendió el sueño de tener su propia destilería. En 1934 en la isla de Hokkaido, en el norte de Japón, Masataka apostó por ella para hacer el mejor whisky Japonés. Él decía que esta región era la más adecuada para imitar el clima de Escocia y ahí creó la destilería Dai Nippon Kaju que luego se llamaría NIKKA.

Hoy Suntory y Nikka son dos de las menos de 15 destilerías de whisky japonés y juntas tienen más del 90% del mercado de los whiskies japoneses.

¿Como se hace el whisky japonés?

Dentro de la legislación del whisky japonés no existen muchas restricciones, realmente la más importante es que este debe ser embotellado en el territorio japonés. Por otro lado, existen ciertas prácticas y elementos que se encargan de darle ese perfil balanceado y delicado que es tan propio del whisky en Japón.

Flexibilidad

El whisky japonés tiene como inspiración al whisky escocés, se escribe igual y su proceso es bastante similar, pero el whisky de Japón tiene muchas más posibilidades por su legislación flexible. Vamos a ver que particularidades tiene.

Materia prima del Whisky Japonés

El whisky Japonés usa las dos materias primas más usuales de Escocia. Principalmente se elaboran con Cebada malteada proveniente de Escocia, aunque algunas destilerías tienen sus propios campos de cebada. Adicional a esto, usan algunos whiskies de otros granos como trigo, sorgo y centeno para la base de sus blend (Mezclas).

Destilación del whisky

Este paso de la elaboración del whisky japonés tiene una particularidad, suelen preferir destilaciones en alambique continuo para obtener líquidos más delicados. Un ejemplo claro y totalmente inusual es el Whisky Nikka Coffey Malt; este whisky japonés es un destilado 100% de cebada malteada como un “Scotch Single Malt”, pero en este caso es destilado en un alambique continuo especial llamado “Coffey”. En Escocia y en la mayoría del mundo, los whiskies de malta suelen destilarse en alambiques tradicionales que generan líquidos más complejos y untuosos en boca, en Japón también se hacen algunos de esta manera, pero por su preferencia a destilados redondos y frescos, experimentan la destilación continua con todo tipo de granos.

Barricas del whisky japonés

Las barricas utilizadas para la maduración del whisky japonés son usualmente de roble americano ex bourbon y roble europeo Ex-Jerez, pero también tienen otros 3 estilos de barrica que son propios de esta región y que son usados al final del proceso de añejamiento para brindar sabores únicos.

Barril de Roble Japonés (Quercus Mongolia): Esta madera, también llamada “Mizunara” es propia de los países asiáticos y confiere sabores frescos y florales como inicienso de sándalo. Su madera es muy porosa, por esta razón se usa normalmente para darle una estocada final a sus whiskies.

Barriles Ex-Umeshu y Ex-Sochu: Estos son barriles que previamente contuvieron los dos licores más bebidos del país. El Umeshu es un licor de albaricoque japonés y el Sochu es un destilado que suele ser hecho con arroz, cebada, trigo, caña de azúcar y/o patatas dulces. Estos licores suelen pasar en barricas de roble americano Ex-Bourbon por unos meses o incluso años, impregnando su sabor en la madera que luego pasará a añejar finos whiskies japoneses.

Principales destilerías de Japón – Cortesía Whiskeymuse.com

Tipos de whisky japonés

Existen 3 tipos de whisky japonés que son los que mayormente verás en sus etiquetas.

Blended Japanese Whisky:

Este tipo de whisky se elabora de manera similar al Escocés, incluye un whisky base que suele ser de granos diferentes a la cebada y un whisky de sabor que suele ser de cebada malteada. Aquí existe una particularidad, en Japón no se comparten whiskies como en Escocia para crear blends. Por ejemplo, un Blended Scotch whisky puede usar whiskies de varias destilerías de distintas zonas para crear su perfil, mientras que en Japón la misma destilería tiene que ser experta en todos los tipos de whisky, pues entre ellos no se comparten sus destilados.

Japanese Pure Malt Whisky

Muy similar al whisky escocés “Single Malt”, Hecho 100% de cebada malteada, hecho en una misma destilería, pero como dijimos antes, su fermentación, destilación y añejamiento pueden variar dependiendo del productor y eso les da una gran variedad de sabores.

Ji-Whisky

Este tipo de whisky es el destilado local, piensa en un whisky muy artesanal, en un destilado como el Mezcal donde no se usa grandes instalaciones y solo puedes disfrutarlo en su lugar de origen. No guarda correlación con los otros whiskies, pues al ser artesanal y de uso local suele ser de sabor bastante agresivo.

¿Cómo tomar el whisky japonés?

Una botella que por lo general no baja de 100 USD, suele ser tomada pura o con una gran roca de hielo, pero no tiene porqué evitar mezclarse. Siempre y cuando nunca se pierda o se opaque las bondades del destilado todo está bien. Aquí te van las formas más comunes de mezclarlo en Japón.

Mizuwari: Es muy común en Japón mezclar el whisky con un poco de agua, ellos biológicamente no tienen muy buena resistencia al alcohol, así que esta práctica es muy común.

Oyuwari: Es como un Hot Toddy japonés, un poco de agua caliente, alguna rodaja de cítricos y whisky japonés.

Haiboru: Esta es la forma más popular de beber whisky japonés, Haiboru es como llaman en Japón al coctel Highball, que se hace a partir de Club Soda, Whisky y tal vez una corteza de algún cítrico.

Auge del Whisky Japonés

Iniciado el siglo 21, el whisky japonés comenzó a hacer su fama debido a que varios de sus whiskies ganaron medallas como los mejores whiskies del mundo en las competencias de destilados más importantes. Este auge ha sido tan grande, que muchas destilerías han tenido que detener la producción de sus whiskies más afamados porque se les agotó el líquido. Todo su whisky está esperando ansioso en sus barricas para luego en un par de años volver al mercado. Esto no significa que no puedas conseguir un buen whisky japonés, pues con el auge de la categoría “No Age Estatement” (Sin edad establecida), pueden crear destilados con perfiles únicos que se enfoquen en el balance de los sabores más que en el tiempo que pasó añejándose.

“No todo whisky de Japón es Whisky Japonés”

Lamentablemente este auge también ha llevado junto con la flexible legislación a que muchos productores compren el whisky ya añejado en otros lugares del mundo para nada más embotellarlo y poner una etiqueta japonesa. Es importante ver que un buen whisky hecho enteramente en Japón debe provenir de una destilería con una buena trayectoria, pues una destilería que nació en el 2016 con seguridad no te está brindando whisky enteramente japonés.

Esperamos que hayan disfrutado esta guía para entender este destilado tan afamado actualmente, un destilado con estilo Escocés, con mucha flexibilidad y maestría, además con el sello japonés que tanta calidad y armonía representa.

Puede que quieras seguir aprendiendo con nuestros artículos sobre Tipos de Whisky o aprender un poco sobre el Cognac y la champaña.

¿Has probado alguno de estos whiskies? Cuéntanos tu experiencia en los comentarios!

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