Jerry Thomas, Biografía del Dandy de la coctelería

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Jerry Thomas es un ícono de una profesión que a inicios del siglo XIX no era tan popular, en aquella época Europa pensaba que Estados unidos no era más que cerdo salado, maíz, suciedad, ignorancia y embriaguez, pero habría de llegar una profesión que cambiaría ese concepto. Una mezcla de alquimia, servicio y estar a la vanguardia en todos los temas importantes de la sociedad, eran un requisito para tener el codiciado y respetado puesto de bartender. Jerry Thomas más conocido como “El Profesor”, fue el bartender más importante y notorio de la época cumplía con todos los requisitos, prepárate para esta emocionante biografía. Como abrebocas te dejamos esta breve impresión del viajero y escritor inglésEdward Hingston en 1863:

“Jerry Thomas Es un caballero que está lleno de diamantes. En la parte delantera de su magnífica camisa hay un prendedor muy grande, formado por un grupo de diamantes. Tiene pulseras de diamantes en las muñecas y magníficos anillos de diamantes en los dedos; los diamantes son “propiedades” esenciales para el llamado de un bartender en los Estados Unidos… Debe recordarse, sin embargo, que está en California y que está comprometido con ser una estrella”

¿Jerry Thomas el primer bartender?

Se podría y a menudo se hace de manera equivocada, inquirir que el profesor Jerry Thomas fue el primer bartender de la historia, pero esa no es la realidad. El primer y más importante bartender de la época fue Orsamus Willard, quien trabajó  desde 1811 hasta 1849 en el City Hotel de New York reconocido enormemente porque se especializó en hacer los mejores Mint Juleps de la ciudad.

Pero ¿Por qué sabemos tan poco de este personaje? Bueno, Willard era una persona de bajo perfil a diferencia de Jerry Thomas quien como vimos, le gusta brillar desde su labor hasta su vestimenta.

¿Les gustaría un artículo de lo Orsamus Willard? Cuéntanos en los comentarios!

Biografía de Jerry Thomas.

Antes de comenzar dejamos claro que este artículo se basó en la investigación del gran historiador bartender David Wondrich quien escribió uno de los mejores libros de coctelería clásica e historia de la actualidad llamado Imbibe!. Ve y prepárate un coctel para maridar este pedazo de historia.

Entre Traperas y Barcos.

Nacido en 1830, la vida de nuestro protagonista fue tan agitada como la de sus cocteles. Desde los 16 años ya había tenido su primer contacto con una barra, fue en En 1846 en New Haven, que era a la vez un puerto marítimo y una ciudad universitaria. Sinn embargo, sus deberes en este caso no pasaban de barrer, pulir y transportar las bebidas que el barman principal preparaba.

San Francisco y la Fiebre del Oro

Un joven ansioso de conocer el mundo, abandonó sus labores y emprendió un viaje a cuba a los 18 años. Luego, a su regreso desembarcó en San Francisco. Ahí encontró una ciudad envuelta en una fiebre por el Oro. Los Argonautas, como se llamaba a aquellos que iban en busca de oro, eran según una descripción del historiador Hubert Howe Bancroft “un grupo baboso que si hacía calor, bebían para refrescarse, si hacía frío, para calentarse, si se mojaban , para secarse, si estaban secos, y algunos siempre estaban secos, para evitar la humedad ” era un momento de prosperidad comandada por personajes que frecuentaban y gastaban todo su dinero en los salones de la ciudad. Entre esos bares el mejor de la época fue El Dorado en Portsmouth Square donde nuestro protagonista Jerry Thomas lograría el puesto de ayudante del bartender principal, pero Jerry se dejó tentar por la fiebre del oro y durante algún tiempo existe evidencia que podría situarlo en los campos del río Yuba en minas de oro obteniendo ingresos extras.

Jerry Thomas y su banda, un artista!

En 1850 o 1851, cansado de sus labores dejó sus herramientas de barman y organizó lo que recordó en 1882 como” la primera banda de juglares en California”. Fueron enormemente populares en California, como uno podría imaginar, pero tampoco duró mucho en ese negocio. Esta vez, sin embargo, la razón para dejarlo fue una mala experiencia en un buque a vapor donde murieron a causa del cólera la mayoría de los tripulantes incluyendo varios de su banda.

Los emprendimientos de Jerry Thomas

De una u otra forma, nuestro protagonista logró reunir 16.000 dólares de la época (alrededor de 300.000 en la actualidad), en 1882 emprendió un viaje de exploración a México y al volver ese mismo año emprendió su primera aventura en un bar junto con George Earle. Este fue un bar debajo del museo Barnum, el cual tenía una gran ubicación a su favor. En medio de la vorágine no regulada de caballos, carros, carruajes y peatones que se movían a toda velocidad en Broadway, era de suponerse que el bar era por demás rentable. Aún así, Jerry Thomas era un hombre muy inquietó y volvió a trabajar en otras barras a lo largo del país, como es evidencia en las palabras que Jerry Thomas le diría al reportero del Sun: “En el 53 [yo] fui bartender  en Mills House en Charleston; seguido de esfuerzos profesionales similares en Chicago, St. Louis y a lo largo del Mississippi “. También estuvo dirigiendo un Salón en Iowa, otro en Nashville, Mobile y durante el período en St. Louis fue como una “deidad-presidente” del bar en el hotel Planter’s House, generalmente considerado en ese momento como el mejor de todo Occidente “.

New York, la cuna de Jerry y sus bares.

1858 regresó a Nueva York. Fue bartender principal en el gran y muy moderno Metropolitan Hotel, ubicado en la esquina de Prince Street y Broadway, en el corazón del distrito comercial de la ciudad donde comenzó a adquirir su fama

Charles Leland, el propietario del Metropolitan, le diría más tarde al New York World que “Jerry Thomas era el mejor barman que había visto” y que “no tenía rival en la ciudad”.

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Un Viaje en Globo por el atlántico

Otro relato encuentra a Jerry Thomas en 1859, esta vez es un esbelto caballero llamado Thaddeus S. C. Lowe quien nos da razón de él. Thaddeus iba a aventuzarse a cruzar el atlántico en globo y entre un par de copas le contó su idea a Jerry y este quedó fascinado y se comprometió a emprender esa aventura junto a el.

Afortunada o desafortunadamente para nuestro protagonista, luego de hacer todos los preparativos y hablar de eso por meses, nunca se logró por que la empresa de Gas de la ciudad no pudo suministrar las cantidades que necesitaban para hacerlo realidad.

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El primer bar de Jerry Thomas

En Octubre de 1860, un Jerry Thomas de treinta años, abrió junto con su hermano George Thomas su propio bar, a solo un par de cuadras del Metropolitan.

“Charles W. Nash, compañero de salón de Thomas, lo llamó” el mejor lugar para beber en Estados Unidos “y dijo:” No se había visto nada parecido en Nueva York en ese momento, y su inauguración fue un gran evento “. “

“El bar-salón recién inaugurado de los señores Thomas Bros. The New York Illustrated News, 1860 (presumiblemente ese de la esquina es el propio profesor Jerry Thomas.

Cierra una puerta y abre un libro.

A pesar de lo espléndido que pudiese ser aquel bar, Jerry Thomas no logró mantenerlo abierto. La razón fue que compró todo a crédito y junto con el alza de los arriendos y sus excéntricos lujos fue cuestión de tiempo cerrar las puertas de aquel primer bar.

Jerry estaba lleno de ideas y nada lograba detener a este soñador y entusiasta. En 1862, dio el paso que marcaría su historia y la de la coctelería en el mundo. A diferencia de los bartenders de la época que guardaban con recelo sus recetas y trucos de servicio, Jerry Thomas contrató a la editorial Dick & Fitzgeral para publicar la primera guía completa de coctelería del el mundo.

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How to Mix Drinks or The Bon-Vivant’s Companion – Jerry Thomas

¿Segundo libro?

Inmortalizado por escribir el primer libro guía de bartenders, también escribió otro libro, esta vez sin la ayuda de una gran editorial y del cual se conoce muy pocos detalles. Su título fue “Galería de retratos de taberneros distinguidos” (Portrait Gallery of Distinguished Bar-Keepers). Este fue un golpe directo a la Galería Nacional de Retratos de Americanos Distinguidos de 1835 de James Herring, una obra popular de alto propósito moral que no incluía bartenders. “

El libro Comienza con una serie de retratos biográficos de los principales bartenders de su época, ilustrados por la propia mano de Thomas (Jerry tenía muy buenas habilidades artísticas) y culmina en su autobiografía. Luego había un par de notas generales sobre el servicio de bar y finalmente una selección de recetas, tanto las suyas como las que había reunido en sus viajes.

Eso al menos es lo que se pudo recopilar de la extensa reseña del libro que el San Francisco Daily Alta imprimió a fines de 1863″. El libro se perdió en el tiempo.

Segundo Bar de Jerry Thomas.

En 1866, él y su hermano George abrieron un salón en la muy elegante dirección de la Quinta Avenida al sur de Madison Square. El lugar era una Galería de arte, el Profesor Thomas era un amante del arte pop de la época y su establecimiento se convirtió en una especia de museo además de bar.

Aquí podemos ver una reseña de un periódico de la época.

“Entre el arte y las bebidas y el almuerzo gratis y los filetes y chuletas y los espejos de la casa de la risa, durante unos años allí los hermanos Thomas dirigieron lo que probablemente fue el bar independiente más famoso de Estados Unidos”.

Las cosas iban bien, tanto que Jerry en 1867 se casó con Henrietta Bergh y tuvo 2  hijos, Milton y Louise. Durante 5 años Jerry Thomas fue un hombre de familia y de negocios exitoso.

La caída de la Galería de Thomas

 En 1872 el aumento masivo de los cánones de arriendo lo llevan a trasladar el bar. Las deudas apremiaban y los ingresos no eran suficientes, por eso en julio de 1873, los hermanos duplicaron el arte y rebautizaron el lugar ” Museo y Galería de Arte Jerry P. Thomas ” y tuvieron un  gran reapertura. Eso no funcionó del todo, así que en 1874, tomaron medidas más drásticas para atraer a las masas. Su solución: poner mesas de billar; de hecho, “la más grande y mejor sala de billar del mundo”. Pronto aumentaron la apuesta y hubo “cuatro de las mejores pistas de bolos del mundo”. Te debes estar preguntando ¿Qué tan grande era el lugar? Pues lo suficiente como para tener una galería de tiro de 60, 75, 100 y 110 pies.

1875 como último recurso dejaron trabajar a las casas de apuestas  en su bar y así mantener el bar lleno, pero no fue suficiente, en 1876 venden el bar.

Sus últimos intentos.

Luego de esto trabajó como bartender en lugares apartados de la cuidad y después creó una combinación de bar y opera que no mezcló tan bien como lo hacían sus bebidas.

En 1880 abrió su “Beer Tunnel and Grand Central Café” (otra sala de billar) en Park Avenue, frente a la estación de Grand Central, donde no logró ningún éxito en absoluto.

En noviembre de 1881, Jerry Thomas abrió su último salón en Sixth Avenue y West Tenth Street frente al tribunal de policía de Jefferson Market. En estos 2 últimos emprendimientos estuvo sin su hermano, quien muy sabiamente había vuelto al negocio de los bancos.

1882 hace una subasta para vender toda su colección de caricaturas y arte, pero no logra recaudar una cantidad considerable.

Muere un ícono, Jerry “The Profesor” Thomas.

Luego de esto nunca volvió a tener un salón y trabajó en distintas barras de manhattan, pero a pesar de estar arruinado seguía soñando con viajar a Londres a enseñarle a los europeos lo que un joven bartender americano era capaz de hacer. En lugar de Londres, su último trabajo fue en Brighton. El Hotel Brighton, un local bastante sucio que comenzó a administrar a fines de 1884, supuestamente con la intención de convertirlo en una verdadera atracción. Pero el 14 de diciembre de 1885, dejó el trabajo justo después del mediodía y regresó a su casa, pero una dolencia cardiaca detuvo sus aventuras de manera precipitada. En ese momento muere Jerry Thomas en la Novena Avenida. Su certificado de defunción enumera “Enfermedad vascular del corazón” como la causa.

Esperamos hayas disfrutado este viaje con el Profesor y que ahora tengas una idea más clara del tipo de estrella que era uno de los personajes más importantes de la coctelería.

Te recomendamos que sigas aprendiendo con la historia de Carrie Nation (La mujer que llevó a 13 años de prohibición de alcohol en USA), o tal vez la historia de las gotas amargas (medicamentos convertidos en la sal y pimienta de los cocteles) como Angostura bitters, Peychauds Bitters y Orange Bitters.

Levanta tu coctel y brindemos por el Dandy de la coctelería!

¡SALUD!

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