Whiskey Irlandés, Historia y Tipos de Whiskey.

Whiskey irlandés historia

Historia del Whiskey Irlandés

Los orígenes del whisky irlandés pueden remontarse a los mismos orígenes del Whisky en general. Si le preguntas a los escoceses, te dirán que la primera referencia escrita de este destilado 100% hecho de cebada malteada, pertenece a Escocia, debido a una carta del Rey James IV, dirigida a un fraile llamado John Cor que data de 1494 (Aquí puedes ver un poco más de la historia del Whisky) y si le preguntas a los irlandeses, te dirán que la primera referencia les pertenece a ellos y data de 1405. Sin importar quien tiene la referencia más antigua, se piensa que un tipo de destilado llegó a Escocia por los monjes de Irlanda, pero no es del todo claro que tipo de destilado era, los irlandeses llamaban Uisge beatha que posteriormente evolucionó a Whisky, era un destilado similar al Gin, pues se hacía con muchas hierbas y especias (su intención era medicinal). La verdad es que no se tiene muy claro el origen, pero si sabemos que el Whisky irlandés, que mucho tiempo después fue llamado “Whiskey” ha sufrido enormes retos y caídas para ser lo que hoy es. Vamos a ver un poco más.

Whisky irlandés historia
El Whiskey Irlandés es especial por el uso de Cebada NO malteada.

El auge del Whiskey Irlandés

Dejando a un lado el origen de este destilado, el Whiskey irlandés fue durante el siglo 17 hasta el 19 el destilado más codiciado en los mercados internacionales, aún con la conquista de los ingleses y el duro impuesto de 1785 que grababa toda la cebada malteada, el Whiskey irlandés era preferido por encima de su homólogo escocés. Curiosamente, este impuesto a la cebada malteada dio lugar al estilo de whiskey que sería el más representativo de Irlanda, el “Single Pot Still Whiskey”, el cual es un destilado hecho tanto con cebada malteada y cebada sin maltear (Se creó para evadir impuestos).

Durante la filoxera (Plaga que daño todos los viñedos franceses), el whiskey irlandés fue el preferido en en tierras francesas, todo indicaba que el auge no tendría fin, pero no fue así, a continuación te contamos como fue que el Whisky Escocés le tomó ventaja al Irlandés.

Puede interesarte también conocer un poco más en nuestros artículos de Whiskey Bourbon, Cognac, Mezcal y Champaña.

La caída del Whiskey Irlandés.

Luego de tener más de 1000 destilerías activas, Irlanda en menos de 50 años paso a tener 5. ¿Cómo pasó esto? aquí te explicamos un par de razones fundamentales para esta caída del whiskey irlandés.

Destilación continua: En 1830 Aeneas Coffey, un inventor irlandés patenta un estilo de alambique que permite destilar de manera más eficiente los granos, obteniendo mayor graduación alcohólica en una sola pasada perdiendo un poco de cuerpo y sabor del destilado. Este invento, también llamado destilación continua, fue por muchos años repudiado por los productores de whisky irlandés, pues alegaban que afectaba la calidad del whisky y que eso no era propio de su destilado. Quienes no vieron ningún problema en usarlo fueron los escoceses, lo usaron para crear whiskies más ligeros y crear lo que hoy conocemos como Blended Scotch Whisky, una mezcla de granos y tipos de destilación que permitieron una mayor versatilidad con la cual podían conquistar cualquier tipo de paladar del mercado mundial. Solo hasta 1909 se permitió el uso de whisky de granos en destilación continua en Irlanda.

Gran Hambruna: Durante 1845 y 1849, la población de irlanda sufrió una grave hambruna debido a una enfermedad que atacó el cultivo de papas en toda europa, pero en Irlanda 1/3 de la población vivía de este cultivo. Esta hambruna mató a 1 millón de personas y otro millón emigró a otro países reduciendo la población del país a un 25%. Esto sin duda hizo que la mano de obra escaseara y las prioridades cambiaran respecto a la producción de whisky.

Independencia de Irlanda e Inglaterra: Mientras sucedía la primera guerra mundial, Irlanda tuvo una de las más grandes independencias llamada “Alzamiento de Pascuas”, donde lograron independizarse del imperio británico. Inglaterra tomó esta revolución como una falta grave pues esta sucedió mientras su ejercito estaba luchando en la primera guerra mundial. Por esta razón el imperio británico que incluía países como India, Canada y Australia además de Gran Bretaña, canceló todas las importaciones del whiskey irlandés dejando como mayor importador de este destilado a Estados Unidos.

Ley Seca Estadounidense: Luego de la primera guerra mundial, Estados Unidos firma la decimo octava enmienda que prohibe el alcohol durante 13 años, con esto Irlanda se queda sin su mayor importador y con una sobreproducción de whisky.

Guerra Civil Irlandesa: Cuando los irlandeses se independizaron fueron separadas sus tierras entre Irlanda del norte (Perteneciente al imperio británico) e Irlanda que fue la república que se independizó. El imperio británico llenó Irlanda del norte de Ingleses para dominar a la población y con esto se generó una terrible guerra civil entre los “nuevos irlandeses” y los originales irlandeses, de aquí nacieron muchas guerrillas y un conflicto armado que terminó en los años 90’s.

Con todo esto sucediendo en territorio irlandés, no demandó mucho esfuerzo a los Escoceses en tomar lugar como el Whisky #1 en el mundo, algo que hasta hoy es una realidad. Para los años 50’s solo quedaban 5 destilerías, Jameson, John Powers & Sons; Paddy Irish Whiskey; Tullamore DEW y Bushmills.

Ahora que ya entendemos el contexto del Whiskey Irlandés, es justo rescatar que sus destilados siempre fueron sinónimo de calidad y que a pesar de todo lo que les sucedió, aún están en el mercado y sus propuestas son asombrosas y únicas, por eso te queremos contar tipos de Whiskey Irlandés pero antes rompamos un par de mitos.

Mitos Del Whiskey Irlandés

Tomando las palabras de Peter Mulryan, director de Blackwater Distillery y escritor del libro “The Whiskeys of Irland” nos deja claro los mitos más comunes se formaron por mala información y por tradiciones que nunca fueron respaldadas por normas que así lo exigieran.

“Legalmente, lo que define al whisky irlandés es simple: es un alcohol a base de granos, destilado y madurado en Irlanda. punto. Así que rompamos algunos mitos: el whisky irlandés no tiene que escribirse con una “e”, no hay whiskies católicos ni protestantes, se puede agregar turba y, ¿en cuanto a triple destilación? Puedes hacerlo o no.

Peter Mulryan

Un buen ejemplo de esto es Connemara Malts, un whiskey irlandés que es destilado 2 veces y usa turba para tener un sabor complejo y ahumado.

Connemara Whiskey

Tipos de Whiskey Irlandés

*Todo whisky irlandés debe ser hecho en Irlanda con un añejamiento mínimo de 3 años en barricas que pueden ser nuevas o previamente usadas en otros licores.*

Single Malt Irish Whiskey

Whiskey Irlandés hecho 100% de Cebada Malteada y en una única destilería, una marca icónica de este tipo de whisky es Bushmills. Curiosamente, la categoría Blended Malt (Whiskey de solo malta pero de distintas destilerías) no se produce en Irlanda.

Whiskey Irlandés single malt

Single Grain Irish Whiskey

Whisky que usan como materia prima cualquier tipo de grano distinto a la cebada en una única destilería. Usualmente es Maíz o Trigo y suele ser hecho en destilación continua, dando como resultado un destilado con un sabor mucho más delicado. No son muy populares pero una marca conocida es Greenore.

Whiskey Irlandés single grain

Single Pot Still Irish Whiskey

Este Whiskey se hace con Cebada Malteada y Cebada sin maltear (usualmente mayor parte de cebada sin maltear) y debe estar hecho en una única destilería. Esta combinación de granos es exclusiva de Irlanda y da un sabor único. Su destilación debe hacerse en alambiques tradicionales (Pot Still) y usualmente es 3 veces destilado. Este tipo de whiskey es el que diferencia a Irlanda del resto de los whiskies del mundo y es sinónimo de tradición. El Redbreast 15 años Single Pot still es un claro y delicioso ejemplo de esto.

Whiskey Irlandés single pot still

Blended Irish Whiskey

Un whisky que une 2 o más destilados de las categorías previamente nombradas y que pueden ser de distintas destilerías. Aquí ocurre mucha más magia aún, pues mientras en Escocia solo tienen whisky de grano y whisky de malta, en Irlanda también tienen el Single Pot Whisky con el que suelen jugar para dar una complejidad y versatilidad única de sabores.

Whiskey Irlandés blended

Ahora que ya conoces la magia de este gran destilado, cuentantos ¿Tienes algún favorito? y si quieres seguir aprendiendo te recomendamos nuestros artículos de Whisky Americano, Whisky Japonés, Tipos de Whiskey, Tipos de Barrica.

Muchas gracias por leernos, SALUD!

5/5 - (3 votos)

1 comentario en «Whiskey Irlandés, Historia y Tipos de Whiskey.»

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *